Escapada a La Fortuna y Volcán Arenal en Costa Rica

El Parque Nacional, el pueblo de la Fortuna…, todos aquí “bailan” alrededor de la ladera del majestuoso volcán Arenal.

En este artículo describo la escapada a la Fortuna, pueblo de referencia para visitar el Volcán Arenal. Incluyo en esta escapada el recorrido de llegada desde Monteverde, el alojamiento, las actividades, etc

El plan de la escapada a La Fortuna y Volcán Arenal

Nos alojamos en la zona tres noches, si bien el primer día lo empleamos disfrutando del recorrido desde San Elena y los otros dos días fueron los empleados realmente en la zona de Volcán Arenal.

  • Día-1: Salida en coche desde Santa Elena en Monteverde, recorrido en todoterreno con parada en las cascadas Viento Fresco, llegada a la Fortuna, alojamiento con baño termal  y cena.
  • Día-2: Recorrido a pie por el Parque Nacional del Volcán Arenal y aguas termales en el hotel por la tarde y noche, incluida copa en la piscina.
  • Día-3: Rafting en familia por el río balsa, comida en restaurante auténtico tico y visita a una finca sostenible. Como cada día, baño termal para terminar.

Como llegar a la Fortuna y P.N. de Volcán Arenál

Nosotros llegamos a la Fortuna desde Monteverde ya que habíamos empezado nuestro viaje por el Pacífico. El recorrido es de unas tres horas, si bien, aproximadamente la mitad de la distancia, hasta Tilarán, es de camino sin asfaltar. En general todo el mundo opina que el recorrido es muy malo, no voy a llevarles la contraria, pero si tienes suerte como nosotros y sale un buen día sin lluvias ni barro en la carretera, el propio recorrido en coche 4×4 puede ser divertido y con un bonito paisaje. No había excesivo peligro en el sentido de que el camino es amplio y no esta cercano a precipicio.

Para tu información, por si en tu caso vienes desde San José el recorrido es de unas 4 horas (188km)

Las cascadas Viento Fresco

En el camino desde Monteverde y antes de llegar a Tilarán se pasa por las cascadas Viento Freso. Nosotros optamos por un emplear el día en el trayecto por lo paramos aquí bastante tiempo, aprovechando para bañarnos y comer unos bocadillos que nos prepararon a la entrada. Se trata de 5 cascadas, la mayor de 90m de caída, por tanto mas alta que la popular cascada de la Fortuna. El recorrido merece mucho la pena, aunque hay que bajar bastante, por un camino que en parte tiene escalones y claro… hay que subir a la vuelta. A la peque en algún momento le flaquearon las fuerzas.

 El Lago

Al pasar el pueblo de Tilerán el camino ya es asfaltado. Si lo recorres a baja velocidad podrás disfrutar de magníficas vistas que ofrece el lago y en algunos ángulos tendrás una buena panorámica con el Volcan Arenal al fondo. Las casas y fincas que se ven a lo largo de este recorrido son realmente bonitas y daba la impresión de corresponder a una zona de muy alto nivel, no se si para la clase alta costa ricense o para los norteamericanos asentados con segunda residencia en la zona. Yo no vi construcciones semejantes en ningún otro lugar de mi recorrido por este país.

El pueblo de la Fortuna

El pueblo de la Fortuna tienen muchísima actividad pero no tiene nada importante que reseñar. Es bastante comercial, hay muchas agencias en las que contratar excursiones y actividades y hay también bastantes sitios para cenar. Nosotros, con los niños fuimos al restaurante La Parada que nos habían recomendado y nos gustó. Comida de todo tipo, desde el típico casado de Costa Rica, a comida italiana, etc.

Hoteles y Aguas termales

Por nombre, el balneario mas conocido es el balneario de Tabacón, no es barato, pero todo el mundo coincidía en que era precioso. Nosotros elegimos el Hotel los Lagos, que tenía dentro de sus propias instalaciones de todo, canopis, ranario, etc., pero sobre todo tenía lo qu buscábamos en este caso, varias piscinas con aguas termales en las que podías incluso tomarte una copa en la barra mientras te bañabas.

Parque Nacional del Volcán Arenal

Llegar al Parque Nacional del Volcán Arenal desde la Fortuna en coche es un recorrido corto, unos 18 km que se hacen en menos de media hora. Nuestro hotel (y muchos otros) están a mitad de camino, por lo que el trayecto fue aún mas corto. Hay una caseta para pagar y seguir por camino de arena hasta una zona de “parqueo”. Desde ahí un recorrido a pié precioso, con mucha vegetación y bastante fauna. Pudimos ver reptiles, monos, y muchas  aves, entre ellas el tucán, Al final del recorrido se pueden ver las  coladas del Volcán y una espléndida vista del cono, El recorrido no es nada difícil hasta el punto de que se podía hacer con carrito de bebe sin problemas. Hay dos recorridos de 2km y 3.4km, pudiendo repetir o ir por uno y volver por el otro en recorrido circular.

Después de la caminata, una comida tranquila en un restaurante cercano en la carretera con vistas al volcán. Como dije, todo baila en torno al volcán.

Rafting en el río balsa

Nos decidimos  a sustituir un día que debíamos haber dedicado a hacer otra de las excursiones mas demandadas (la Fortuna o el río Celeste) por un día mas lúdico, así que nos apuntamos a un rafting en familia. El transporte nos recogió en el hotel y …comienza la aventura.

Empezamos con un poco de miedo, sobre todo por la peque de 7 años. Pero la verdad es que los consejos que nos dieron fueron correctos. Hicimos la parte del río de nivel 3, descartando la parte alta, mucho mas extrema. El nivél de emoción fué el justo con una pequeña parte al final de nivel 2, mucho mas relajada lo que nos permitió acabar relativamente relajados. La observación del recorrido en los momentos de encalmadas era preciosa en cuanto a vegetación, además de iguanas, garzas y otras aves.

El paquete que habíamos contratado incluía la comida y no teníamos muchas expectativas al respecto, pero nos equivocamos. Nos llevarón a una finca en la que disfrutamos de una auténtica y excelente comida tica en la que la mayor parte de los ingredientes se producían en la misma finca. Después de comer nos hicieron una visita y nos enseñaron parte de las actividades productivas de la finca, Muy, muy interesante.

Consejos y otros datos de interés

Consejos

  • En nuestro caso nos faltó al menos un día en Arenal, ya que decidimos hacer el rafting que no estaba previsto. Te recomiendo medir muy bien lo que vas a hacer y si vas también a Monteverde dividirlo para acotar bien los días en cada sitio.
  • En cuanto a las aguas termales, hay mucha oferta. Al viajar con niños optamos por un hotel que incluía muy buenas piscinas termales que pudimos aprovecha las tres noches. Una alternativa es ir a un hotel mas económico y sin piscina, aprovechar mejor los días para excursiones y actividades y ir una noche a uno de los grandes balnearios de Arenál (Tabacón)
  • En la oficina de turismo que hay en la carretera de La Fortuna al P.N. del Volcán Arenal tuvimos una buena experiencia. Nos informaron con mucha amabilidad. Además comprobamos que en las excursiones, al menos el rafting, nos ofreció bastante mejor precio del que ofrecían en las agencias del pueblo de la Fortuna.

Alojamiento

Nos alojamos en el hotel Los Lagos, cerca de la FortunaEs un hotel con unas instalaciones estupendas en cuanto a piscinas de aguas termales. Además, dentro de su propia hay ranario, mariposario, cocodrilario… También ha un camino que sube hasta un mirador al Volcán y tiene, aunque ni siquiera lo vi, su propio canopi.

No se si es un problema habitual, pero en nuestro caso sufrimos en la habitación una invasión de hormigas cercanas al centímetro de longitud. El error es que la puerta separaba del suelo demasiado y por ahí se colaban. Pusimos toallas tapando el suelo y llamamos para que fumigaran por fuera. Luego completamos la cacería interior y problema solucionado

Si quieres, puedes buscar algún otro hotel en la Fortuna pinchando aquí.

Otras actividades en la zona

a) Actividades de aventura. Además del rafting, es posible hacer todo tipo de actividad de aventuras al igual que las que he contado en Monteverde: canopi, puentes, quads …

b) Nosotros no visitamos las conocidas cascadas de la Fortuna, son muy visitadas y recomendables, pero en nuestro caso habíamos elegido las cascadas Viento Fresco, y el rafting, así que no nos quedaba mas tiempo.

c) Balneario de Tabacón. Según dicen es realmente espectacular. En el río cercano es posible bañarse en el río al aire libre. Lo que no me quedó claro es si ese agua caliente en el río es en parte natural o es toda procedente del balneario. La gente se baña, si bien me comentaron algunos ticos con los que hablé que puede ser peligroso desde el punto de vista higiénico y por las fluctuaciones de temperatura según expulse o no agua el balneario.

d) Visita a un poblado indígena Maleku, que son los indígenas de la zona. Si bien los poblados auténticos que quedan están algo alejados de las rutas mas turísticas (hacia río Celeste), ahora han “colonizano” una zona cerca de las cascadas de la Fortuna para promocionarse y obtener algunos ingresos.

e) El río Celeste. Por lo que he leído, el nombre del río define perfectamente el color que va tomando según avanzan  sus aguas desde su nacimiento. Me dio mucha lástima no poder verlo. Falta de tiempo y algo cansados con los niños. La escapada al río Celeste desde la Fortuna lleva todo el día entre coche y recorridos a pié.

uff … , como veis, podría volver a esta zona sin problemas

16 Opiniones en “Escapada a La Fortuna y Volcán Arenal en Costa Rica

    1. Hay lugares maravillosos urbanos también y se puede ser urbanita y escapar de vez en cuando. De verdad un consejo para el que haya salido poco del turismo cultural o urbano. Sitios de naturaleza auténtica con comodidades suficientemente buenas cerca, diría dos destinos de los que conozco: Costa Rica e Islandia, dos naturalezas extremas…. Seguro que hay mas…pero es que me queda mucho por viajar.

      Saludos

Responder a Anita Cancelar respuesta